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miércoles, agosto 10, 2022

«Si se respeta la distancia, los animales no deben suponer ninguna amenaza de contagio»

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Redacción.-

Juan José Luque Larena, profesor del ?rea de Zoolog?a de la UVa en Palencia e investigador del iuFOR, asegura que la biodiversidad es clave para reducir el riesgo de enfermedades infecciosas

UVA/DICYT?Juan José Luque Larena, profesor del ?rea de Zoolog?a de la Escuela de Ingenier?as Agrarias e investigador del Instituto Universitario de Gesti?n Forestal Sostenible (iuFOR) del Campus de la Universidad de Valladolid en Palencia, apunta a la necesaria convivencia entre los humanos y el resto de especies: «si algo nos recuerda el Covid-19 es que este siglo tiene que ser el de la Biolog?a». Un virus cuyo origen parece estar en un salto entre especies y que nos ha hecho recluirnos en nuestras casas para evitar el contagio, sugiere que los humanos debemos «tomarnos en serio la conservaci?n de la biodiversidad, incluso para protegernos de enfermedades». Desde su amplia experiencia en el estudio de garrapatas y topillos, Luque Larena repasa la actualidad de la pandemia desde el punto de vista de la Biolog?a.

?Las restricciones a la movilidad por el confinamiento han permitido el aumento de la presencia de fauna silvestre cerca de los n?cleos de población, especialmente de jabal?es y corzos?

Lo que realmente está pasando es que al reducirse la movilidad del hombre se relaja la presi?n sobre la fauna silvestre, que se deja ver m?s, pero no significa necesariamente un aumento en el número, es una cuesti?n de percepci?n: se ven más de lo habitual. En el caso de los ungulados, sobre todo jabal?es y corzos, es cierto que han ampliado su zona de campeo y distribuci?n durante las Últimas d?cadas (no s?lo durante la cuarentena) porque entre otras cosas antes ten?an depredadores que los controlaban y eso ya no sucede. Esta mayor movilidad deber?a preocuparnos sobre todo por el número de accidentes de tráfico que provocan, y que según nuestras bases de datos van en aumento año tras año. Debemos trabajar con datos, no con percepciones.

Entonces, ?no puede hablarse de reconquista del territorio o de invasi?n?

No. De lo que puede hablarse es de que cuando nos encerramos un tiempo en casa vemos que el campo está vivo y lleno de animales a los que nuestra presencia coh?be y altera su comportamiento. Los animales nos tienen mucho miedo, por eso no es f?cil verlos de cerca. Cuanta menos presi?n ejerce el ser humano sobre los animales menos miedo tienen, y se dejan ver m?s.

La Organizaci?n Mundial de la Salud (OMS), confirm? la pasada semana el origen animal del coronavirus. ?Hay que temer la presencia de fauna silvestre como trasmisora de enfermedades?

Los animales en s? no suponen ninguna amenaza, la fauna silvestre tiene que estar a distancia, no hace falta tocarla, ni acercarse, para eso están los animales dom?sticos. Aqu?, en el campo, las mayores trasmisoras de enfermedades son las garrapatas, están en la hierba y pueden picar a cualquiera que vaya paseando, ?stas son especies peligrosas para el ser humano, como los mosquitos, ya que vectorizan las enfermedades. Otra especie que puede llegar a ser conflictiva en nuestro territorio son los topillos en momentos en los que hay mucha abundancia, sobre todo en Tierra de Campos, cuando hay plaga es peligroso para quien está trabajando en el campo ya que aumenta el riesgo de infectarse por tularemia, bien por la inhalaci?n del polvo contaminado en suspensi?n o por contaminaci?n de las aguas de riesgo. Los topillos amplifican la cantidad de bacterias en el ambiente.

?Y en el contacto con animales dom?sticos? Por ejemplo, hay quien ha apuntado al riesgo de que el contacto de jabal?es y cerdos pueda provocar una epidemia de peste porcina

Es probable, de hecho una de las principales barreras de salto de las enfermedades (?spillover») es el contacto entre animales silvestres y dom?sticos. En el caso del ganado porcino, la mayor?a está en granjas y no deber?an tener contacto con los jabal?es si las fincas están bien gestionadas. Los que están en dehesas es probable que entren en contacto con jabal?es y que haya transmisi?n de peste porcina, tambi?n son portadores de tuberculosis. De hecho, un virus del grupo de los que producen s?ndromes respiratorios agudos graves (SARS-like) salt? de la fauna silvestre a granjas porcinas chinas y hubo que sacrificar decenas de miles de cerdos.

?Favorece en algo la presencia de fauna silvestre en un territorio?

En mucho, incluso en un mayor o menor riesgo a enfermedades infecciosas. La biodiversidad es uno de los principales puntales que tiene la especie humana ahora mismo para seguir teniendo buena calidad de vida. El mayor riesgo que tenemos actualmente es la ca?da en los Índices de biodiversidad de forma que, según public? la ONU el pasado año, la p?rdida que se está produciendo de especies animales y vegetales solo es comparable a la extinción de los dinosaurios, es lo que se denomina la sexta extinción, por el ritmo al que están despareciendo especies debido a la acci?n del ser humano sobre el medio.? Tener un territorio en el que tengan que coexistir especies silvestres y la especie humana no es f?cil, aunque en algunos pa?ses se respeta y se trata de coexistir de la mejor forma posible. Españaña es una joya en biodiversidad, tenemos osos, lobos, ?guilas imperiales, linces… y tenemos que tomarnos su conservaci?n en serio, es un valor muy importante, insustituible, incluso para protegernos de enfermedades, cuanta más compleja es la red tr?fica, en general parece que hay menos riesgo de que salten estas patolog?as.

?Tenemos que establecer una nueva relaci?n entre la especie humana y la fauna silvestre?

Yo creo que s?. Tenemos que aprender a vivir con la inmensa riqueza natural que tenemos la suerte de disfrutar. En nuestro pa?s hay especies de carn?voros (osos, lobos, linces…) que, tras estar en una situación muy cr?tica al borde de la extinción, ahora están en aumento gracias a que el ser humano ha empezado a dejarles tranquilos. Si algo nos recuerda el Covid-19 es que este siglo tiene que ser el siglo de la Biolog?a no solo en lo relativo al nivel molecular y celular, sino en todas sus escalas de integraci?n, desde el ADN hasta los ecosistemas. El hombre actual es un animal social con una influencia muy potente sobre la naturaleza y nuestro futuro pasa por entender y aplicar una ciencia tan integradora como es la Ecolog?a.

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