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sábado, junio 19, 2021
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Las medidas de control para COVID-19 pueden afectar a la protecci?n de la salud frente al calor

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Redacci?n.- La efectividad y el alcance de los planes de protecci?n de la salud frente al calor podr?an verse disminuidos en un contexto de advertencias y consejos de salud generalizados ante la pandemia de COVID-19, seg?n se?ala el art?culo ‘Protect the vulnerable from extreme heat during the COVID-19 pandemic’.

El trabajo est? publicado en ‘Enviromental Research’, liderado por Gerardo S?nchez Mart?nez, de la Universidad T?cnica de Dinamarca, y cuenta con la colaboraci?n de los investigadores Cristina Linares y Julio D?az de la Escuela Nacional de Sanidad del Instituto de Salud Carlos III; en el art?culo tambi?n colabora Francesca de?Donato, del Departamento de Epidemiolog?a de los servicios de salud de Lazio (Roma).

Los autores indican en el estudio que, a medida que se acerca el verano, en esta situaci?n de pandemia existe una gran preocupaci?n por c?mo la COVID-19 puede agravar los impactos de las olas de calor sobre la salud y dificultar los esfuerzos de los planes de prevenci?n que una gran parte de las autoridades europeas, entre ellas las de Espa?a, ponen en marcha para combatir los efectos adversos del calor en la salud, especialmente en la de la poblaci?n m?s vulnerable.

Dichos planes comprenden una serie de intervenciones que incluyen consejos e informaci?n sobre c?mo mantenerse a salvo del calor; atender a grupos de poblaci?n vulnerables (principalmente ancianos y enfermos cr?nicos); vigilar la mortalidad y las enfermedades relacionadas con el calor, y realizar intervenciones locales para reducir la exposici?n al calor (por ejemplo, con recomendaciones de paseos por parques, pasar tiempo en locales p?blicos refrigerados, ampliaci?n de apertura de piscinas, etc.).

Seg?n explican los firmantes, la evidencia cient?fica surgida hasta ahora no ha determinado de manera concluyente si las condiciones clim?ticas ser?n un factor modulador clave que influir? en la transmisi?n del SARS-COV-2. A esta falta de evidencia cient?fica se suma que las medidas de distanciamiento f?sico y las restricciones comunes de uso del espacio establecidas por la mayor?a de los pa?ses en respuesta a la pandemia de COVID-19 pueden obstaculizar la implementaci?n de esas actividades b?sicas de prevenci?n de la salud por calor, y agravar la vulnerabilidad de la poblaci?n a temperaturas extremas este verano.

?C?mo pueden afectar las restricciones?

Por ello, el trabajo remarca la importancia de comunicar las advertencias de salud de los riesgos que plantea el calor extremo, incluso en el contexto actual de una pandemia. En este sentido, se?ala que la capacidad de alcanzar y atender a las personas vulnerables (por ejemplo, personas que vivan solas, enfermos cr?nicos y personas de la tercera edad) podr?a verse gravemente afectadas en el contexto actual, en el que los sistemas de salud y la asistencia social est?n abrumados a todos los niveles.

Adem?s, advierten los autores, el cierre de instalaciones p?blicas -como bibliotecas con aire acondicionado, piscinas, espacios refrigerados t?picos como centros comerciales y cafeter?as y el uso del transporte p?blico restringido- puede no ser compatible con las directivas actuales que exigen mantener la distancia f?sica y evitar reunirse en espacios interiores.

Seg?n los investigadores, estas restricciones sobre los espacios refrigerados de acceso p?blico afectar?n m?s a quienes, por ejemplo, no puedan permitirse el aire acondicionado en sus hogares, con lo que los residentes sin protecci?n contra el calor pueden acudir a lugares al aire libre m?s frescos, como fuentes, jardines comunitarios, parques y playas. Si no se maneja adecuadamente, concluyen,?una mayor asistencia en estos lugares podr?a socavar la efectividad de las medidas para el distanciamiento f?sico aconsejadas para combatir la pandemia.

Por otra parte, OMS Europa ha puesto en marcha la pasada semana?una campa?a de sensibilizaci?n?que insiste en la importancia de las medidas de salud que hay que adoptar ante el calor durante la pandemia por COVID-19. La campa?a, titulada ‘Ante el calor, mantenga la cabeza fr?a’,?recoge una serie de consejos?habituales en los planes frente a las altas temperaturas que cada a?o pone en marcha el Ministerio de Sanidad de Espa?a.

Los consejos?m?s comunes son evitar el calor, mantener el hogar fresco, hidratarse y utilizar ropas que favorezcan la transpiraci?n, todo ello dentro del contexto de la pandemia y favoreciendo las medidas de distanciamiento e higiene establecidas para frenar la transmisi?n del nuevo virus.

 

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